以慢制快 天兵擊落米格機

2016-02-14|陳東龍

1966年10月9日,美國海軍第176攻擊中隊的William T. Patton上尉駕駛A-1H「天兵式(Skyraider)」螺旋槳式對地攻擊機,以機上20mm機砲擊落一架北越空軍的MiG-17戰機,創下螺旋槳機與噴射戰機纏鬥的新記錄!

William T. Patton當時的任務是對南北越交界處,正在與數倍越共激戰的美軍陸戰隊提供「密接支援(CAS,Close Air Support)」任務。當William T. Patton在下午5時45分第三次來到戰鬥現場時,他心裡是七上八下的為地面上的友軍擔心,因為在他上一次的任務中,也就是3個小時前,他已得知地面上的陸戰隊已逐步遭到越共的圍殲,一個原來有八十幾人的部隊,已經被打成好幾個正在做困獸之鬥的小型防禦陣地。

William T. Patton之所以會急於解救地面上的友軍,其實是因為這支陸戰隊的連長Kirk Patton中尉,正是他的親弟弟。在3個小時前,Kirk Patton在無線電中以相當氣餒的語氣告訴他,越共已完成自殺編組,正以兩人為一組硬衝戰鬥前緣的機槍陣地,這些越共自殺隊全身綁著炸藥,已完成對至少三個機槍陣地的攻擊,退下來的美軍神情驚恐,全身更是沾滿越共自殺隊的內臟。隨即無線電便告中斷!

William T. Patton在當天第三次來到支援現場,由於地面上有一位前幾個小時才被擊落但僥倖生還的空軍聯絡官,經由他精準的敵情報告,讓William T. Patton能一次又一次的將翼下的250磅炸彈不偏不倚的丟到北越游擊隊的隊伍中。但因為雙方爭戰已進入近距離的殘酷肉搏戰,William T. Patton為了怕誤炸友軍多次以超低空自行搜索目標,然後自行判斷進行攻擊。

在William T. Patton將翼下的炸彈全投下之際,那位地面上的空軍聯絡官發出了他最後的怒吼,表示敵軍已完全衝破防禦陣地了,再一次,無線電完全靜默,一片死寂。

William T. Patton簡直無法平靜下來,因為他不能承擔失去弟弟的事實,但他還是對最後的攻擊點做一次機砲的掃射。這時,陸軍的支援部隊搭乘UH-1直升機終於來到現場,並立即進行激烈戰鬥。飛行在戰場上空1,200呎的William T. Patton,內心不斷祈禱他的弟弟能死裡逃生。

就在William T. Patton在上空以慢速做圓周飛行時,突然機身發出巨響,同時他也發現機翼上的蒙皮捲了起來,機警的他馬上做改變飛行平面的動作,然後緊急度面進行搜索,以期盡快找出敵軍的防空砲兵陣地,免得只有機槍當自衛武裝的UH-1會被痛宰!

沒想到這時無線電中聽到自己弟弟的聲音!Kirk Patton還在奮戰中,而且還以無線電警告自己的哥哥,有兩架MiG-17正在上空輪流攻擊他!

這下子輪到當哥哥的William T. Patton要緊張了,因為這一次在戰場上空的兩架A-1H,僚機在第三次攻擊時被擊傷,緊急拋擲機上所有外掛,連機砲也先打掉一些來減輕重量。

僚機在完成外掛拋擲後,被賦予戰場無線電中繼的臨時任務,因為在這個小小戰場,除了那位空軍聯絡官之外,還有兩架陸戰隊直升機的7位機組員正在地面上與友軍併肩作戰。為了這8位空勤人員,陸戰隊派出Kirk Patton中尉的步逼連前往營救。這是美軍陸戰隊第一次真正的踏進北越境內。

眼前的危機是,William T. Patton的A-1H要自行脫困,而僚機這時很機警的躲進雲層中,然後開始為William T. Patton進行「敵情廣播」。位在南海的美軍Intrepid號航艦(USS Intrepid),作戰管制室裡的無線電這時開啟,讓全艦官兵收聽第一手的戰況,也讓全艦官兵能瞭解出勤的飛行員正在拼死奮戰。

William T. Patton的僚機很盡職的即時報告MiG-17的攻擊航線,讓他能一次又一次的躲過攻擊。北越飛行員為了要擊落這架頑抗的A-1H,這時也不再管是不是按規定做編隊的合作攻擊,而是自顧自的用自己的戰術進行攻擊,這讓William T. Patton開始覺得只要繼續轉下去,只要轉彎的角度夠大、半徑夠小、高度夠低,MiG-17就拿他沒輒。

就在一次機會裡,MiG-17速度太大而衝到他的眼前,William T. Patton見機不可失,立即饗以4門20mm機砲彈,雙方距離由200呎一路打到1,800呎,那架MiG-17終於敵不過機砲彈當場爆炸。

地面上的友軍,包括William T. Patton的弟弟Kirk Patton中尉,全都跳出散兵坑又叫又跳大聲鼓譟…….

William T. Patton的表現,讓美國海軍相當有面子,畢竟用螺旋槳機打敗噴射機是一件相當不容易的事,參議院及國會都認為應該要給予國會勳章這個最高榮譽,但這個案子卻被眼紅的空軍給反駁!美國空軍將1953年中華民國空軍的F-47及F-51螺旋槳戰機與中國大陸的MiG-15噴射戰機周旋,並多次獲勝的戰果遊說國會,指出中華民國空軍都不認為這是偉大的戰績,美國怎能如此「矮化」自己!

在空軍強力遊說下,國會還是打消了William T. Patton的國會勳章專案。但這場戰鬥之所以如此家喻戶曉,是因為當時在地面上親眼觀戰的有上百人,而在Intrepid號航艦上親「耳」觀戰的官兵也有近兩千人,每個人都知道William T. Patton在戰場上臨危不亂,英勇支援友軍的故事。
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